En ce moment, six heures sonnerent: c’etait l’heure designee pour l’execution


. quoique ce soit lui, apres tout, la cause de tout le mal. a Paris? C’est bien elle? –Voui, c’est bien elle, la mere de Cesariot! Je ne l’avais, d’ailleurs, jamais perdue de vue. . Un de ses nouveaux amis, membre de l’Academie de Draguignan, M. Faites, senorita, et soyez assez bonne pour informer madame votre mere du vif interet que je lui porte, et du chagrin que j’eprouve de la savoir indisposee. Le vaquero remonta sur son cheval et lui enfoncant les eperons aux flancs, il laissa don Andres entre les mains de ses serviteurs et a son tour il se mit a la poursuite du ravisseur.

Oh! Ceci passe toute croyance, s’ecria don Jaime, et sans doute le malheureux est mort? –Pas encore, ou du moins il ne l’etait pas a mon depart de Puebla, il n’est meme pas condamne, rien ne presse les bourreaux, le temps leur appartient, ils jouent avec leur victime. Mais quand Tonia eut conte qu’elle avait vu Maurin se mettre a la poursuite de l’un des fauves, seulement blesse celui-la, tout le monde demanda a rejoindre Maurin. Senor don Livio, repondit l’etranger d’une voix grave, car bien que vous ne me connaissiez pas je vous connais moi, je sais quel est votre devouement au general Miramon, eh bien, sur mon honneur et ma foi de chretien, je vous jure qu’il y a pour lui la plus grande urgence a ce que je le voie sans delai. Nous nous y connaissons peut-etre mieux que vous. Vous paraissez si sure de votre fait! –C’est que je le suis en effet; la personne qui vous attend, non seulement vous connait, mais encore est de vos amis.

Au diable le Breton, s’ecria l’aventurier qu’as-tu donc a te troubler ainsi? Voyons, parle ou etrangle. Oh! Que non pas, mon drole, il y a encore quelque chose. Du doigt, il designait le charbonnier.

Les gendarmes aussitot furent en selle. Maurin attendait la lievre-sorciere qui ne venait toujours pas. Pour lui, il eut certes prefere, quelles qu’en dussent etre les consequences, un proces au grand jour a la vengeance honteuse et mesquine qu’on lui permettait; mais mieux valait encore, dans l’interet de sa soeur et de son neveu, avoir obtenu ces demi concessions que de s’etre inutilement brise contre un parti pris et un refus formel.


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